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Acción de Gracias | Conoce la historia detrás de la festividad

Este jueves, 25 de noviembre, Estados Unidos celebrará el Día de Acción de Gracias, una festividad que es tan antigua como la propia historia del país.

Fueron peregrinos británicos los primeros en celebrar la fecha. Lo hicieron en Wampanoag, una localidad que se ubica en el estado de Massachusetts.

Allí elaboraron el típico plato de pavo al horno con salsa de arándanos. Con él agradecieron su primera cosecha exitosa, tras un duro invierno.

La ceremonia se convirtió en una costumbre, sobre todo en los poblados de Nueva Inglaterra. Más tarde, el Día de Acción de Gracias empezó a ser celebrado Florida, Texas, Maine y Virginia.

En 1777, el Congreso Continental institucionalizó la fecha y la convirtió en un día de fiesta nacional.

Sin embargo, la práctica se diluyó y, 40 años más tarde, el Día de Acción de Gracias se convirtió en una realidad prácticamente inexistente.

Fue Sarah Josepha Hale, la influyente editora de la revista “Godey’s Lady’s Book”, quien revivió la festividad.

Ella emprendió una campaña que se prolongó por años y que tuvo como objetivo convencer a los presidentes de que era necesario hacer del Día de Acción de Gracias un evento anual.

En 1863, los esfuerzos de Hale dieron resultado y la mujer convenció a Abraham Lincoln de que la fiesta podía servir para unir a un país que estaba fragmentado por la Guerra Civil.

En virtud de ello, el presidente convocó dos acciones de gracias al año: una para el 6 de agosto (por la victoria en Gettysburg, una batalla librada entre el 1 y del 3 de julio de 1863) y una segunda para el último jueves de noviembre.

Con el paso de los años, la primera fecha fue desapareciendo y se consagró, como fecha exclusiva, el cuarto jueves de noviembre.