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EE.UU. despliega la alfombra roja a las islas del Pacífico frente a la influencia china

islas del Pacífico

El gobierno del presidente estadounidense Joe Biden desplegó este miércoles la alfombra roja para los dirigentes de las islas del Pacífico ante la creciente influencia china en la región.

Durante una cumbre en Washington, Estados Unidos prometió más ayuda y compromiso diplomático en temas que van desde la seguridad marítima hasta la recuperación tras la pandemia y el cambio climático, que amenaza con devastar muchas de estas islas.

Al inaugurar dos días de reuniones con 12 líderes y representantes de otras naciones, el secretario de Estado Antony Blinken les aseguró que «pueden contar con que Estados Unidos se asocie con ustedes».

En una referencia velada a la creciente influencia de China en la región y en toda Asia, Blinken pidió «preservar un Indo-Pacífico libre y abierto donde cada nación, sin importar lo grande o pequeña que sea, tenga derecho a elegir su propio rumbo».

Blinken dijo que la cumbre publicará un documento: «Lo hemos acordado y nos dará una hoja de ruta para el trabajo que haremos en el futuro».

Su declaración se produjo un día después de que Australia’s ABC informara que las islas Salomón afirmaron en privado que no firmarían la declaración, lo que privaría a la cumbre de consenso.

Pero el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo que las discusiones habían logrado un «progreso tremendo».

Las Islas Salomón firmaron en abril un pacto de seguridad secreto con China, desafiando las advertencias de Estados Unidos, así como de Australia y Nueva Zelanda, que participan en la cumbre de Biden como observadores.

El dirigente de las Islas Salomón, Manasseh Sogavare, acusado de autoritarismo, dijo en la ONU la semana pasada que su pequeño país ha sido «vilipendiado» y «no se verá obligado a elegir un bando».

Los analistas occidentales temen que Pekín utilice las Islas Salomón como base para expandirse militarmente por el Pacífico o para presionar a Taiwán, una democracia autónoma que China reivindica como parte de su territorio.

China ha intensificado su presencia en las islas del Pacífico, invirtiendo en infraestructura, aumentando las visitas oficiales y formando a las fuerzas de seguridad.

«Quizás en mayor medida que cualquier otra área geográfica, las Islas del Pacífico ofrecen a China una oportunidad de baja inversión y alta recompensa para obtener victorias simbólicas, estratégicas y tácticas en la búsqueda de su agenda global», señala un informe reciente de un grupo de estudio del Instituto de la Paz de Estados Unidos.

Cuando se le preguntó sobre la cumbre de Biden, el portavoz del ministerio de Relaciones Exteriores de China, Weng Wenbin, dijo que las naciones insulares del Pacífico son soberanas y tienen derecho a entablar relaciones con cualquier país.

«Aumentar las relaciones con los países de las islas del Pacífico no significa buscar una esfera de influencia ni apunta a una tercera parte», declaró a los periodistas.

AFP