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Rumbo a la Casa Blanca

Equipo de Biden no esperó el veredicto para ponerse a trabajar

Equipo de Biden

Luego de conocerse los resultados de las elecciones de ese martes 3 de noviembre, el equipo de transición de Joe Biden no esperó un veredicto para ponerse manos a la obra.

Mucho antes de la victoria del sábado para Biden, el ayudante de mucho tiempo Ted Kaufman había estado liderando los esfuerzos para garantizar que el exvicepresidente pueda comenzar a construir un gobierno en previsión de una victoria.

Kaufman es un exsenador de Delaware que fue designado para ocupar el puesto que quedó vacante cuando Biden fue elegido vicepresidente. También trabajó en el equipo de transición de Barack Obama en 2008 y ayudó a redactar la legislación que formaliza el proceso de transición presidencial.

Biden primero le pidió a Kaufman que comenzara a trabajar en una transición por si acaso en abril, poco después de que el exvicepresidente cerrara la nominación presidencial al final de una primaria demócrata que alguna vez estuvo concurrida.

La transición puede ser un proceso frenético incluso en circunstancias normales.

Fue al menos una reminiscencia de la carrera presidencial de 2000 y la pelea legal postelectoral de ese año por el recuento en Florida. Después de más de un mes, la disputa entre el republicano George W. Bush y el demócrata Al Gore fue decidida por la Corte Suprema, truncando el período de transición a solo 39 días antes de la toma de posesión en enero de 2001.

Clay Johnson, quien encabezó el equipo de transición de Bush, dijo que los asesores de Biden no podían «esperar para estar seguros de que el presidente electo es realmente el presidente electo».

Johnson dijo que en junio de 1999, unos 17 meses antes del día de las elecciones de 2000, Bush se le acercó para encabezar la posible transición, después de haber visto a su padre pasar por el proceso 11 años antes. Antes del día de las elecciones, Bush ya se había decidido por Andy Card para que se desempeñara como jefe de gabinete tanto para la transición como para la Casa Blanca.

Johnson pensó que estaban adelantados a lo previsto. Pero luego vino el recuento.

Después de unos 10 días iniciales, el compañero de fórmula de Bush, Dick Cheney, le dijo a Johnson que comenzara a recaudar dinero ya tomar decisiones sobre el personal, declarando que la contienda «se resolverá de una forma u otra».

El equipo de Bush no pudo realizar verificaciones de antecedentes del FBI sobre posibles miembros del gabinete y otras personas designadas sin que se declarara un ganador oficial. En cambio, utilizó a un ex abogado general de la Casa Blanca de la administración Reagan para realizar entrevistas diseñadas para detectar problemas potenciales que podrían haber surgido en las verificaciones de antecedentes.

«Tienes que asumir que lo eres y no ser presuntuoso, pero es mejor que trabajen duro como si lo fueran», dijo Johnson sobre el equipo de Biden. «Y deberían haber comenzado a hacer eso el martes pasado por la noche».

La campaña de Biden se ha negado a comentar sobre el proceso de transición. Sus asesores más cercanos dicen que la principal prioridad será anunciar un jefe de gabinete de la Casa Blanca y luego reunir las piezas necesarias para abordar el coronavirus.

Un presidente obtiene 4.000 personas designadas, y más de 1.200 de ellas deben ser confirmadas por el Senado. Eso podría ser un desafío para Biden, ya que el Senado podría seguir siendo controlado por los republicanos.

El proceso de transición comienza formalmente una vez que la Administración de Servicios Generales determina al ganador basándose en todos los datos disponibles. Esa es una guía lo suficientemente vaga como para que Trump pueda presionar al director de la agencia para que se detenga.

Tampoco está claro si el presidente se reuniría personalmente con Biden. Obama se reunió con Trump menos de una semana después de las elecciones, pero no hubo disputa acerca de que había superado a Hillary Clinton en el Colegio Electoral.

Siempre que comience el proceso, Biden tendrá que hacer frente al coronavirus, que ha matado a más de 230.000 estadounidenses. Biden ha prometido utilizar su período de transición para reunirse con los gobernadores de cada estado y pedirles que impongan un mandato de uso de máscaras a nivel nacional. Él dice que planea sortear cualquier resistencia para asegurar tales reglas de los funcionarios locales y del condado.

Otra decisión clave será cómo Biden despliegue a su compañera de fórmula, la senadora de California Kamala Harris. Su campaña ha indicado que Biden establecerá un grupo de trabajo sobre el coronavirus a nivel de la Casa Blanca como lo hizo Trump, pero no está claro si elegirá a Harris para que lo dirija. El vicepresidente Mike Pence encabeza el panel actual.

Biden ha estado acurrucado en su casa de Wilmington con los mejores asesores y familiares. Harris también se ha mantenido unida, ocupando un hotel de Delaware con su familia desde la noche de las elecciones y uniéndose a Biden cuando hizo comentarios en los últimos días.

El senador de Nueva Jersey Cory Booker, ex rival de las primarias presidenciales de Biden, dijo que espera que Harris sea «un socio real» de Biden y espera verla «manejando los principales asuntos de importancia».

 

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