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Exhortan al Congreso a aprobar leyes que protegen el derecho al voto en Estados Unidos

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Dos proyectos de ley que están pendientes en el Congreso establecerían estándares nacionales para el acceso al voto en Estados Unidos y fortalecen las protecciones contra la discriminación racial en las urnas.

Se trata de la Ley para el Pueblo (For the People Act) y la Ley de John Lewis para el Derecho al Voto, pero al mismo tiempo, legisladores de 47 estados han presentado cientos de proyectos de ley que crean barreras para votar, especialmente a personas de color, personas mayores y jóvenes.

John C. Yang, quien es Director del Asian Americans Advancing Justice, considera que ambos proyectos de ley son importantes, “porque sin acceso a los procesos de votación, particularmente nuestra comunidad no va poder materializar su poder político… La cantidad de votantes no es casualidad, ni accidente; por otra parte, el acceso a votar por correo mejorará la oportunidades de voto para millones de personas, incluidos asiático-americanos, personas de color y otros que no tienen inglés como su primer idioma”.

Por su parte, Hilary Shelton, Director del National Association for the Advancement of Colored People, advierte que una de las peores amenazas en cuanto a algunas leyes locales contra el derecho al voto es la exigencia de una identificación con foto, pues explica que “hay gente que no maneja un vehículo, pero de cualquier manera debe hacer un pago extra para poder acceder a este tipo de documento y poder votar, para que se escuche su voz”.

En el caso de la comunidad latina, una de las principales preocupaciones de Tom Saenz, Presidente del Mexican American Legal Defense and Educational Fund, son las dificultades para registrarse para votar y la intimidación que sufren los electores en algunos estados.

“Aparte de las restricciones para inscribirse o el cambio de los sitios de votación, sin previo aviso, lo que más me preocupa es el historial de intimidación hacia las comunidades latinas, hace décadas que eso pasa, por ejemplo con el hecho de poner uniformados o guardias con armas, son procedimientos diseñados para intimidar a los votantes, o lo que ocurre en Texas que la legislación permite que los observadores entren a los lugares de votación y tomen video” indicó.

Otra fiel defensora de estos proyectos de ley que defienden el voto es Wendy Weiser, Vicepresidente del Brennan Center for Justice, quien explica que “ya se han firmado proyectos en 6 estados y esta última semana la Legislatura de Florida envió un proyecto de ley a la mesa del gobernador para que sea firmado, entonces vamos a tener 7 proyectos de ley para la supresión del voto en un corto periodo de tiempo y hay más proyectos de ley que están desarrollando en Arizona, Texas, Michigan, New Hampshire y en otros doce estados; todos tienen el potencial de reducir el acceso a los votantes de manera dramática, especialmente para la gente de color”.

Agrega Weiser que tanto la Ley para el Pueblo, como la Ley de John Lewis  contienen reformas claves necesarias para proteger el derecho al voto y fortalecer la democracia en Estados Unidos.