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FBI arresta a cinco personas en la ‘Operación Fox Hunt’ de China

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El FBI arrestó a cinco personas el miércoles en relación con un plan para obligar a un exfuncionario municipal chino y su familia que residen en Estados Unidos a regresar a China, como parte de la campaña anticorrupción “Operación Fox Hunt” de China.

Los cinco hombres, incluido un ciudadano estadounidense naturalizado, fueron arrestados en Nueva Jersey, Nueva York y California el miércoles por la mañana temprano, dijeron las autoridades. Otros tres, también acusados ​​en relación con el plan, siguen prófugos en China.

Los acusados ​​enfrentan cargos de servir como agentes ilegales de China por presuntamente participar en una campaña para “acosar, acechar y coaccionar” a los residentes estadounidenses para que regresen a China como parte de la Operación Fox Hunt, dijo el Departamento de Justicia.

La Operación Fox Hunt se lanzó en 2014 como parte de la amplia campaña contra la corrupción del presidente chino Xi Jinping. El supuesto objetivo del programa era el arresto de miles de funcionarios y empresarios chinos corruptos que habían huido al extranjero.

Estados Unidos dice que los disidentes son objetivos reales

Los funcionarios estadounidenses dicen que la Operación Fox Hunt es un “esfuerzo de repatriación extralegal” diseñado para atacar a los disidentes chinos en todo el mundo.

“Con los cargos de hoy, hemos invertido la Operación Fox Hunt de la República Popular China. Los cazadores se convirtieron en perseguidos, los perseguidores en perseguidos ”, dijo el Secretario de Justicia Auxiliar de Seguridad Nacional, John C. Demers, en una conferencia de prensa. “Los cinco acusados ​​que el FBI arrestó esta mañana por estos cargos de cumplir ilegalmente las órdenes del gobierno chino aquí en los Estados Unidos ahora enfrentan la perspectiva de prisión”.

Una denuncia penal revelada en la corte el miércoles alega que los acusados ​​vigilaron, amenazaron y acosaron al residente no identificado de Nueva Jersey, así como a una mujer no identificada, como parte de una campaña internacional para obligarlo a regresar a China. La denuncia describe a la primera víctima como un exfuncionario del gobierno de una ciudad china que reside en Estados Unidos desde 2010.

En abril de 2017, obligaron al padre anciano de la primera víctima a viajar a Estados Unidos y buscaron usar su llegada inesperada para obligar a la víctima a regresar a China. En septiembre de 2018, dos conspiradores colocaron una nota amenazadora en la puerta de la residencia de la víctima.

“Si está dispuesto a regresar a (el) continente y pasar 10 años en prisión, su esposa e hijos estarán bien. ¡Ese es el final de este asunto! ” la nota leída.

Mensajes en redes sociales

La denuncia penal dice que los acusados ​​luego vigilaron a la hija adulta de la víctima y le enviaron a ella y a sus amigos mensajes amenazadores en las redes sociales como parte de la campaña para obligar a su padre a regresar a China.

“Los descarados intentos del gobierno chino de vigilar, amenazar y acosar a nuestros propios ciudadanos y residentes permanentes legales, mientras están en suelo estadounidense, son parte de la diversa campaña de robo e influencia maligna de China en nuestro país y en todo el mundo”, dijo el director del FBI, Christopher Wray. .

Los cinco acusados ​​arrestados fueron identificados como Zhu Yong, Hongru Jin, Michael McMahon, Rong Jing y Zheng Congying.

McMahon, un investigador privado, está acusado de recopilar inteligencia sobre la víctima y su esposa y localizar su paradero.

La Operación Fox Hunt está dirigida por el Ministerio de Seguridad Pública de China. Desde su lanzamiento, cientos de “fugitivos” chinos han sido devueltos a China para ser juzgados, algunos de ellos voluntariamente y otros después de ser arrestados en países extranjeros.