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La foto de un rostro con erupciones circula desde 2013 vinculada a varicela, no a viruela de mono

Una fotografía que supuestamente muestra un caso de viruela símica ha sido compartida decenas de veces en redes sociales desde el 16 de julio de 2021, tras la detección de una persona con la enfermedad en Estados Unidos. Sin embargo, la imagen circula en internet desde al menos 2013 relacionada a la varicela. 

“DETECTAN EN ESTADOS UNIDOS A PERSONA CON VIRUELA DE MONO!”, dice una publicación en Facebook (1) con una fotografía de una boca y mejillas con erupciones.

“La persona infectada viajo de Nigeria a EU; aunque la enfermedad se puede transmitir a través de gotitas respiratorias explican que no hay riesgo, gracias si utilizan cubrebocas”, continúa.

Captura de pantalla de una publicación en Facebook hecha el 21 de julio de 2021

Además, circularon otras publicaciones en Facebook (1, 2, 3) con una fotografía de una mano con erupciones, con la afirmación de que fue detectado un caso de viruela de mono en Texas, Estados Unidos.

Descubierta en 1958, la viruela de mono, o viruela símica, es “es una enfermedad rara que se da principalmente en las zonas remotas de África central y occidental, cerca de las selvas tropicales”, explica la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Se transmite a las personas por animales salvajes, como roedores y primates, pero su contagio entre humanos es limitado, añade. Sus síntomas son fiebre, dolor de cabeza, inflamación de ganglios linfáticos, dolores musculares y falta de energía.

También presenta un periodo de erupciones en la piel que primero afecta al rostro y se extiende al resto del cuerpo, principalmente las palmas de las manos y las plantas de los pies.

Boca con erupciones

Una búsqueda inversa en Google de la fotografía del rostro con erupciones llevó a una entrada, publicada el 31 de julio de 2013, en un sitio ruso sobre la varicela, una enfermedad que puede presentar sarpullidos en varias partes del cuerpo.

Una segunda búsqueda con TinEye llevó a una entrada de otro sitio ruso sobre el mismo tema y publicada en la misma fecha.

No se encontraron registros anteriores.

Por su parte, una búsqueda inversa en TinEye de la imagen de la mano con erupciones resultó en una entrada de la OMS referente a la viruela de mono, con el crédito al Centro para el Control de Enfermedades de Nigeria.

El CDC señala que el sarpullido de la varicela se convierte en ampollas y luego en costras. La OMS explica que las erupciones que aparecen en la viruela símica se convierten en ampollas llenas de líquido, pústulas y costras.

Viruela de mono en Estados Unidos

El 15 de julio pasado los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos confirmaron un caso de viruela de mono en una persona en Dallas, Texas.

La persona infectada, residente en Estados Unidos, había viajado desde Nigeria en días anteriores y fue hospitalizada.

Los CDC indicaron que trabajaron con la aerolínea y las autoridades estatales y locales de salud para contactar a los pasajeros y otras personas con quienes pudo tener contacto, aunque consideraron que el riesgo de su transmisión en los aviones y aeropuerto fue bajo debido a las medidas obligatorias del uso de mascarillas por la pandemia por covid-19.

Desde 1970, cuando se descubrió el primer caso en humanos, la República Democrática del Congo ha sido el único país registra más de 1.000 casos anuales.

El caso de julio de 2021 en Estados Unidos es el primero desde 2003 en ese país. Aquel año se presentó un brote de 47 personas en cinco estados y fueron los primeros casos registrados fuera de África.

En otras cuatro ocasiones se ha tenido conocimiento de casos fuera de África: en Reino Unido (tres) e Israel (uno) en 2018, en Singapur (uno) en 2019 y nuevamente en Reino Unido (tres) en 2021.

La tasa de letalidad de la viruela símica es de entre el 1 y el 10%, principalmente entre niños y jóvenes, de acuerdo con la OMS.  Pero esta enfermedad es prevenible en un 85% con la vacunación antivariólica, añade el organismo sanitario.