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La imagen de una protesta en una vía es de Colombia, no de Cuba ni México

“Si el país se ve obligado a marchar en plena pandemia es porque el gobierno es peor que el virus”, dice un cartel sostenido por manifestantes en una foto compartida cientos de veces en redes sociales, al menos desde el pasado 11 de julio, como si mostrara una manifestación en Cuba, en México o en Ecuador. La misma frase se ha utilizado en varias protestas en la región; sin embargo, algunas señales viales indican que la foto corresponde a Guadalajara de Buga, en Colombia.

“PROTESTAS EN CUBA…… SI CAE CUBA…. LUEGO CAERÁ VENEZUELA…. PODRÍA SER EL FIN DEL SOCIALISMO DEL SIGLO XXI #SOSCUBA, dice una de las publicaciones en Facebook (1, 2, 3) con la imagen en la que aparece el cartel con la frase.

Contenidos similares fueron compartidos en Twitter (1, 2), TikTok (1) y en sitios web (1, 2).

A partir del 11 de julio de 2021, en Cuba se produjeron protestas ante la escasez de alimentos y medicinas en medio de la pandemia por el covid-19. Las manifestaciones también fueron contra el gobierno cubano y en ellas se gritaron consignas como “libertad”, “¡patria y vida!”, y “abajo la dictadura”.

La foto también ha circulado ubicando la escena en México (1, 2) en las protestas contra la falta de medicamentos para niños con cáncer, o en Ecuador (1) como si fuese parte de un paro nacional.

Captura de pantalla de una publicación en Facebook hecha el 28 de julio de 2021

Una búsqueda inversa de la foto en Google llevó a una entrada del pasado 8 de mayo en el sitio del Partido Revolucionario de los Trabajadores (PRT) de Argentina sobre las protestas de abril y mayo en Colombia. 

En efecto, en la imagen se observan banderas con los colores amarillo, azul y rojo, que podrían ser de Colombia, Ecuador o Venezuela.

En la foto se aprecian diversas señales viales y en una de ellas se lee: “Armenia 110” y “Pereira 135”, referencias a las distancias en kilómetros de las dos ciudades (Armenia y Pereira) en Colombia.

Una búsqueda en Google Maps en ciudades a 110 y 135 kilómetros de Pereira y Armenia resultó en Guadalajara de Buga, al sur de ambas, en ese país. Además, un recorrido con la herramienta de vista callejera de Google Maps mostró la ubicación desde donde se tomó la fotografía, en la que se observan las señales viales con las mismas distancias que aparecen en la imagen.

Una búsqueda en Google con palabras clave “protesta + Buga + gasolinera” mostró una entrada en un medio colombiano sobre un bloqueo en esa localidad en la que aparece una imagen desde un ángulo distinto.

Otras publicaciones y videos en redes sociales permiten corroborar que hubo manifestaciones en esa localidad, cerca o en la misma vía que aparece en la foto viral, al menos los días 28, 29 y 30 de abril pasados, como lo informa incluso una entrada de la Procuraduría colombiana.

Una nueva búsqueda inversa de la imagen, esta vez con la palabra “Colombia” resultó en una publicación en Facebook publicada el pasado 5 de mayo, cuando ocurrían las protestas en ese país, la más antigua encontrada. La cuenta de WhatsApp del medio ecuatoriano que lo publicó dijo a AFP Factual que “es una foto utilizada en varias protestas sociales, está circulando libremente en redes sociales”, pero no identificó su origen.

Se realizaron diversas búsquedas en Google, Facebook, Twitter y CrowdTangle con palabras clave como “Buga + protestas + bloqueo”, pero no se encontró la foto original de la protesta.

La frase “Si el país se ve obligado a marchar en plena pandemia es porque el gobierno es peor que el virus” que aparece en el cartel ha circulado en publicaciones (1, 2) sobre diversas protestas en América Latina. Incluso, el músico puertoriqueño René Pérez (Residente) publicó el pasado 28 de abril en su cuenta de Instagram un video en apoyo a Colombia con una variación de ese lema, que ha sido reproducido más de tres millones de veces.

Desde finales de abril, en Colombia se han registrado protestas en contra del alza de impuestos y del gobierno, que han dejado más de 60 muertos. A raíz de ello, el presidente Iván Duque propuso el 22 de julio una reforma policial que contempla sanciones para los policías “que no se identifiquen [ante los ciudadanos] plenamente” o impidan que sus acciones sean grabadas.