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COPA AMÉRICA

Paraguay, el irreverente que busca un cupo en cuartos

La selección paraguaya se le animó a la Argentina de Lionel Messi y, aunque cayó por 1-0, mostró que está en condiciones de lograr un cupo en los cuartos de final de la Copa América-2021.

Tercero en el Grupo A con tres puntos en dos partidos, el combinado de Eduardo Berizzo quiere hacerse de uno de los dos pases todavía en disputa, tras la clasificación de Argentina y Chile el lunes. Este jueves intentará conseguirlo ante la Roja en la caurta fecha de la serie.

En sus dos encuentros de la Copa América-2021, Paraguay desplegó un estilo irreverente, dispuesto a agobiar con su presión al que se le pare enfrente. El lunes, en la noche de Brasilia, hizo a un lado el historial desfavorable y le invadió el campo a Messi y los suyos.

Ya había manifestado su confianza Berizzo en salir a jugarle “de igual a igual”, acorde a su libreto, y con un esquema de contención escalonada al 10 argentino. Así lo implementaron sus dirigidos, aunque con fisuras.

La guapeza tuvo su precio. Argentina lo aventajó con un gol a los 10 minutos antes de que pudiera asentarse en el campo de juego. Paraguay pareció enfocado en su idea de no dejar pensar al oponente, y olvidó protegerse desde el arranque.

Una vez que pisó firme, le quitó el balón a Argentina e intentó penetrar por las bandas. Pero, pese al dominio, en todas le faltó la última, y se fue sin conseguir crearle peligro real a Argentina.

“Arrinconamos a nuestro rival (pero) no pudimos encontrar la jugada para empatar el partido”, señaló luego del encuentro el ‘toto’ Berizzo, en sus palabras para decir que su elenco mereció más.

A eso juega Paraguay: a arrinconar, para impedir que lo hagan con él. “Nos gusta ir al hombre, nos gusta presionar en el mediocampo muy ajustadamente”, detalló Berizzo.

Y, a juzgar por lo visto en esta Copa, también les gusta hacerlo hasta el final. En el debut, ante Bolivia, se levantó de una desventaja con un 3-1 en el segundo tiempo.

– Con toques de Bielsa –
Exjugador de la Albiceleste, Berizzo trata de implementar una fórmula con lo mejor de la tradición paraguaya y lo mejor de la propia: un juego aguerrido de mayor nivel.

La presión “es parte de nuestra recuperación del balón, de nuestro sistema ofensivo”, indicó el discípulo de Marcelo Bielsa.

Las piezas claves son Miguel Almirón, veloz en sus carreras profundas, y el goleador Ángel Romero en la delantera.

Paraguay tiene una hoja de ruta para mejorar lo hecho en la Copa América-2019, cuando fue eliminado en cuartos de final por Brasil.

También a la ‘Canarinha’ la incomodó aquella vez, en la que para mandarlo a casa debió pasar por una dramática definición por penales.

Paraguay fue dos veces campeón de América (1953, 1979), y acarició otra en 2011, cuando cayó 3-0 en la final con Uruguay en el Monumental de Buenos Aires.