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Venezuela

Secretario de Estado conversó con familiares de exdirectivos de Citgo detenidos

Antony Blinken, secretario de Estado de los Estados Unidos, conversó este lunes con familiares de los seis exdirectivos de la empresa Citgo, filial de Petróleos de Venezuela (Pdvsa), que se encuentran detenidos desde hace casi cinco años.

Blinken, a través de Twitter, reveló que escuchó las preocupaciones de los familiares y les manifestó el más alto apoyo por parte del Gobierno del presidente Joe Biden. «Seguiremos trabajando incansablemente hasta que sus seres queridos queden libres», aseguró.

Vadell, José Luis Zambrano, Alirio Zambrano, Jorge Toledo, Gustavo Cárdenas y José Pereira son conocidos como «los seis de Citgo». Quedaron privados de libertad en noviembre de 2017 luego de que fueran convocados a una reunión de emergencia en Caracas y agentes enmascarados se los llevaran, prohibiéndoles abandonar el país.

En noviembre de 2020, fueron acusados en un juicio marcado por las irregularidades. José Pereira salió con la peor parte al ser condenado a 13 años y siete meses de cárcel por los delitos de peculado doloso, concierto de funcionario con contratista y asociación para delinquir. También le impusieron una multa de 2 millones de dólares.

Mientras que los otros cinco exdirectivos fueron sentenciados a 8 años y 10 meses de prisión por la supuesta comisión de los delitos de concierto de funcionario con contratista y asociación para delinquir, según decisión del Tribunal Primero de Juicio del Circuito Judicial Penal de Área Metropolitana de Caracas.

Los ejecutivos, que poseen doble nacionalidad o residencia permanente en Estados Unidos, fueron recluidos en El Helicoide en Caracas hasta que en abril de 2021 recibieron la medida de arresto domiciliario. Sin embargo, seis meses después, con la detención del presunto testaferro del régimen Alex Saab y su extradición a Estados Unidos, los seis hombres fueron enviados de vuelta a El Helicoide.

Gonzalo Himiob, directivo de Foro Penal, manifestó que es evidente que las razones de la encarcelación de los seis exdirectivos no son jurídicas, sino que responden a una intención del régimen de utilizarlos de alguna manera en el contexto de logros políticos en sus relaciones con Estados Unidos.

Esa no fue la primera vez que se les retiró el beneficio de casa por cárcel. En 2019 también tuvieron ese beneficio y un año más tarde lo perdieron.