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Un chicle dotado de proteínas, la última arma en contra del coronavirus

Un chicle experimental podría reducir la propagación de Sars-CoV-2, el virus que causa COVID-19, según un estudio reciente publicado en la revista Molecular Therapy. Es posible que ya haya notado los titulares que llaman a los hallazgos «nuevas esperanzas» en nuestra lucha contra COVID-19. Pero, ¿qué tan emocionados deberíamos estar? ¿Y funcionaría este chicle contra omicron , la nueva variante de preocupación?

La evidencia muestra que las personas infectadas con Sars-CoV-2 tienen altos niveles de virus en la saliva. Así que los investigadores en los EE. UU. Querían investigar si un chicle especialmente diseñado podría reducir la cantidad de virus en la boca y, por lo tanto, reducir potencialmente su propagación.

Mascar chicle para promover la salud bucal no es una idea nueva. Los estudios han demostrado que los chicles que contienen ciertas sustancias como calcio y bicarbonato pueden mejorar la salud bucal, reduciendo la incidencia de dolencias dentales y reduciendo la cantidad de bacterias dañinas . Pero apuntar específicamente a un virus de esta manera es un enfoque novedoso.

El Sars-CoV-2 ingresa a las células humanas al adherirse a las proteínas ACE2, que se encuentran en la superficie de ciertas células de nuestro cuerpo. Los investigadores produjeron una goma de mascar que contenía altos niveles de proteínas ACE2 , producidas en plantas, con la idea de que las proteínas ACE2 en la goma de mascar podrían «atrapar» partículas de virus en la boca, minimizando la oportunidad que tienen de infectar nuestras células y propagarse a otra gente.

Para probar la eficacia de la goma de mascar, los investigadores tomaron muestras de saliva de pacientes con COVID-19 y mezclaron estas muestras con una forma en polvo de la goma de mascar. Descubrieron que la saliva tratada había reducido significativamente el número de partículas del virus Sars-CoV-2 en comparación con las tratadas con un placebo (el mismo chicle pero sin la proteína ACE2).

Los investigadores también demostraron que la goma de mascar evitaba que un virus pseudotipado (un virus inofensivo con la proteína de pico Sars-CoV-2 en su superficie) infectara las células en el laboratorio. Tan solo 5 mg de goma de mascar se asoció con una entrada viral significativamente reducida en las células, mientras que 50 mg de goma de mascar redujeron la entrada viral en un 95%. Esto sugiere que la goma de mascar ACE2 obstaculiza gravemente la capacidad de la proteína de pico Sars-CoV-2 para infectar células.

The Conversation