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Vacunar a adultos mayores y discapacitados: los de mayor riesgo y más difíciles de alcanzar

Vacuna

Muchos adultos mayores y personas con discapacidades en Estados Unidos están experimentando retos sustanciales en el acceso a las vacunas contra el Covid-19.

Las autoridades y organizaciones independientes adelantan esfuerzos para llegar a este sector tan vulnerable de la población. Los adultos mayores en hogares de cuidado o instalaciones de cuidados a largo plazo representan una de cada tres muertes por coronavirus, una estadística que sigue preocupando a los grupos involucrados.

La Dra. Louise Aronson, quien se desempeña como geriatra del UCSF Osher Center for Integrative Medicine, explica que durante esta pandemia, “más o menos 4 por ciento de la gente mayor en Estados Unidos vive en lugares en donde se les asiste, pero también han sido el 34 por ciento de las muertes, porque son quienes están más débiles” en medio de esta situación sanitaria.

A quienes cuestionan el trato que se les ha dado tanto a ancianos como a discapacitados en los lugares de atención de emergencias o de cuidados intensivos. Jessica Lehman, directora ejecutiva de Senior and Disability Action, expresó que “el hecho de que los hospitales estaban tan preocupados porque no iba a tener camas de cuidados intensivos y tenían que decidir a quién tratar, hizo ver muy claro que estaban asumiendo que la gente mayor y la gente con discapacidades tenía que estar más abajo en la lista de prioridades y ellos dicen que se trata de ver quién puede sobrevivir, que se trata de las tasas de sobrevivencia, pero sabemos y no nos hagamos los locos en esto, es a quién se les da más importancia, la gente mayor y la gente con discapacidad es como si valiera menos”.

Tanto adultos mayores como personas con discapacidades tienen un riesgo mayor de contraer Covid-19 ya que enfrentan serias barreras para poder ser vacunados, especialmente si viven solos, si cuentan con poca o ningún tipo de tecnología o si no hablan inglés.

En California, por ejemplo, hay grupos especializados que adelantan programas para acercar a este segmento de la población a las jornadas de vacunación. Kim McCoy Wade, Directora del Departamento de Envejecimiento de California, indicó que “para promover esto, se ofrece transporte, porque ayudar en el acceso a la vacuna es parte de nuestro mensaje… Sabemos que esta gente tiene muchas preguntas y estamos tratando de que las cosas sean más fáciles y que escuchen estos mensajes de la voz de sus propios líderes de la comunidad”, acotó.

Vacunar a este sector vulnerable también pasa por el hecho de romper mitos urbanos sobre los supuestos peligros de las vacunas. La Dra. Louise Aronson recuerda que “mientras mayor es la persona, más problemas de salud tiene y si alguien tiene discapacidad, estos son los motivos por lo cuales deben recibir la vacuna y estas vacunas contra el Covid-19, la mayoría, son mejores, están siendo más efectivas que cualquier otra vacuna que alguna vez hayamos tenido para cualquier cosa”.