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Elliott Abrams tras inhabilitación de María Corina Machado: La represión crece y la política fracasa

El anuncio del régimen de Nicolás Maduro la semana pasada de prohibir la candidatura presidencial de María Corina Machado (la principal candidata en las encuestas) fue, o debería haber sido, un punto de inflexión en la política de Estados Unidos hacia Venezuela.

Cuando la administración de Joe Biden asumió el cargo, heredó una política de Venezuela que era muy dura y totalmente bipartidista. La política incluía sanciones integrales y un amplio esfuerzo diplomático para aislar a Maduro y generar apoyo para las fuerzas de oposición democrática entonces dirigidas por el presidente interino Juan Guaidó.

En los últimos dos años, la administración ha cambiado la política. Las sanciones se debilitaron, lo que permitió primero a Chevron y luego a las compañías petroleras europeas extraer petróleo en Venezuela. El aumento de las ventas de petróleo de Venezuela sugiere que los compradores, transportistas, aseguradoras y otros en la industria petrolera ahora ven un esfuerzo mucho menor de EE.UU. para dejar de aplicar las sanciones que están en los libros. Se redujo el apoyo de Estados Unidos a la oposición venezolana, y a cualquiera que hable con figuras de la oposición se le dirá que se siente casi abandonado.

Cuando la administración Trump dejó el cargo, había una estructura que prestaba una atención considerable a Venezuela. En el Departamento de Estado había un Representante Especial para Venezuela (mi cargo en 2019 y 2020) con personal, un Subsecretario de Estado Adjunto en la oficina del Hemisferio Occidental para Venezuela y Cuba, y un embajador de EE.UU. en Venezuela ubicado en Bogotá y líder la Unidad de Asuntos de Venezuela en la embajada de los Estados Unidos allí. Toda esa infraestructura ya no existe, por lo que la cantidad de atención que se dedica a Venezuela en la embajada de los Estados Unidos en Bogotá y en el Departamento de Estado es muy reducida.

A veces se argumenta que lo que realmente sucedió no es un fracaso de la administración, sino su reacción ante la debilidad o el colapso de la oposición democrática. Es cierto que miembros de la oposición en la Asamblea Nacional votaron reemplazar a Guaidó con un triunvirato de figuras desconocidas, un terrible error. Y hay, como siempre en las oposiciones democráticas bajo la presión del régimen (encarcelamientos, arrestos, expulsiones, asesinatos, confiscaciones, amenazas diarias), otras fallas y divisiones entre ellos, porque son seres humanos con mucho riesgo. Pero esa es una razón más por la cual el apoyo moral, político, diplomático y material de EE.UU. ha sido y sigue siendo crítico y por qué el retiro sustancial de ese apoyo por parte de la administración ha sido tan dañino.

Uno puede perdonar a los demócratas venezolanos por sentir que la administración Biden solo quiere que se vayan, para que el problema de Venezuela pueda ser dejado de lado. También creen que lo realmente importante para Washington hoy es detener la migración de venezolanos a los Estados Unidos, no devolver esa nación a la democracia. Pero debe quedar claro que mientras Maduro gobierne, la naturaleza criminal y cleptocrática del régimen significa que la recuperación económica y el fin de la migración son imposibles.

Por supuesto, hay mucha buena retórica sobre la democracia por parte de los funcionarios de la administración, pero la política no refleja, hasta ahora, hacer que la democracia sea central. En cambio, la administración se ha involucrado en una política basada en deseos que no refleja la realidad venezolana. Los formuladores de políticas decidieron que las negociaciones con Maduro eran el objetivo clave y dejaron en claro que las concesiones políticas de él ganarían el alivio de las sanciones.

Estados Unidos debería abandonar la esperanza de que Maduro negocie unas elecciones libres o dejará el poder si pierde la votación. Sus actividades delictivas—que incluyen el robo de fondos públicos, asesinatos de figuras de la oposición, exilio y encarcelamiento y tortura de líderes de la oposición, tráfico ilícito de oro, trata de personas, tráfico de drogas y apoyo a los grupos guerrilleros colombianos—significa que él sabe que dejar el poder puede significar largos años en prisión, y nunca se arriesgará voluntariamente.

La política estadounidense no debe basarse en la creencia de que las negociaciones bajo la administración de Biden pueden resolver los problemas de Venezuela o que existe una solución a corto plazo. Es probable que el pueblo venezolano tenga una larga lucha por delante. Pero mientras los venezolanos continúen con esa lucha para devolver la democracia a su país, deben contar con todo nuestro apoyo. No creen tenerlo hoy, y por razones tanto de principios como de arte de gobernar eso debe cambiar.

Nota completa de Council on Foreign Relations