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Pacientes de cáncer son los más afectados por la escasez de medicamentos en EEUU

En Estados Unidos, la falta de medicamentos ha llevado a una preocupante «emergencia de salud pública», según advirtieron expertos de la Universidad Johns Hopkins de Maryland.

A diferencia de la crisis del coronavirus, esta vez la escasez se debe a problemas en las cadenas de suministro y al cierre de fabricantes. Esta situación crítica se ha agravado por falta de fármacos para tratamientos de cáncer generando gran preocupación entre los profesionales médicos y las organizaciones de salud, que reclaman “acciones globales” para hacer frente a esta situación.

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El problema radica en que los medicamentos genéricos, que son versiones más económicas de los fármacos de marca, están experimentando una disminución en su disponibilidad. Esto se debe a que los fabricantes originales de medicamentos, una vez que expira la patente de un fármaco, pueden perder interés en producirlo debido a los altos costos involucrados.

¿Por qué hay escasez de medicamentos en EEUU?

«Quien asume ese costo, esa producción del medicamento original, podría no necesariamente querer seguir asumiendo ese costo porque ya no le es tan rentable como lo que estaba pasando antes», explica el Dr. Carlos Riveros, un médico internista con base en Miami, Florida, en declaraciones a la Voz de América.

La falta de medicamentos genéricos ha afectado a una amplia gama de tratamientos médicos. Se han reportado escasez de fármacos utilizados en cirugías cardíacas, antibióticos comunes como el Tylenol y formas genéricas de medicamentos para el cáncer de pulmón, mama, vejiga y ovario.

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Estos últimos son especialmente preocupantes, ya que los pacientes de cáncer dependen en gran medida de tratamientos específicos para combatir la enfermedad. «Eso obliga a utilizar otros medicamentos que tienen otros efectos secundarios o probablemente no sean tan adecuados para ese tipo de casos, y eso podría alterar un poco ese tratamiento», agrega el Dr. Riveros.

La advertencia de la Sociedad Americana contra el Cáncer

La Sociedad Americana contra el Cáncer también ha dado la voz de alarma por las consecuencias graves que la escasez de medicamentos genéricos podría tener en los pacientes de cáncer ya que sin acceso a tratamientos adecuados, la vida de estos pacientes se ve amenazada.

«No sabemos el impacto, pero es posible que le afecte a la persona», explica a la VOA la Dra. Ana María López, portavoz de la Sociedad Americana contra el Cáncer, acerca de las consecuencias que puede tener el hecho de no atender a los pacientes de cáncer con los tratamientos adecuados y alerta que esa situación podría acarrear “consecuencias inciertas”.

Además, desde esta organización de ayuda a la investigación del cáncer señalan que la “falta de medicamentos eficaces y específicos para tratar el cáncer puede llevar a una disminución en las tasas de supervivencia y empeorar la calidad de vida de los pacientes”.

Reclaman soluciones globales

Ante esta crisis, se requieren soluciones inmediatas por parte de los gobiernos y las autoridades de salud para garantizar la producción y disponibilidad de medicamentos genéricos. «¿Cómo podemos incentivar a las compañías para que sigan activamente preparando las medicinas?», cuestiona la Dra. López durante la entrevista con la VOA.

Ella lo tiene claro: “Es esencial encontrar formas de mantener atractiva la producción de medicamentos genéricos, incluso después de que expiren las patentes, y asegurar un suministro adecuado para los pacientes que dependen de ellos”.

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La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Estados Unidos ha tomado medidas para abordar esta problemática. Ahora exige a los fabricantes que notifiquen con al menos seis meses de antelación posibles casos de escasez. Esto permite a las autoridades tener un margen de maniobra suficiente para tomar acciones y prevenir situaciones críticas. Sin embargo, aunque esta medida es un paso en la dirección correcta, se requiere un enfoque más integral para abordar la raíz del problema.

La portavoz de la Asociación Americana contra el Cáncer subraya que “es necesario fomentar la investigación y el desarrollo de medicamentos genéricos, así como incentivar a los fabricantes a continuar produciéndolos”.

Voz de América