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Productores de huevos en EE.UU. deberán pagar $ 17,7 millones por limitar suministros

Foto: Wikipedia

Un juez federal de Illinois ordenó a productores de huevos pagar 17,7 millones por dólares en daños y perjuicios a varias empresas de fabricación de alimentos las cuales los demandaron por conspirar para limitar el suministro de huevos en EE.UU.

Tal cantidad se triplicó a más de 53 millones de dólares según la ley federal.

El jurado dictaminó la semana pasada que los productores de huevos utilizaron varios medios para limitar el suministro nacional de huevos para aumentar el precio de los productos durante la década de 2000. El marco temporal de la conspiración fue un problema a lo largo de todo el caso; Los miembros del jurado finalmente determinaron que las acciones en cuestión ocurrieron entre 2004 y 2008.

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El veredicto por daños y perjuicios se alcanzó el viernes en el Distrito Norte de Illinois. De acuerdo con la ley federal antimonopolio, los daños se triplican automáticamente, lo que eleva el total a más de 53 millones de dólares. Los documentos judiciales sobre el veredicto no estaban disponibles el viernes por la noche, pero las declaraciones del abogado de los fabricantes y de uno de los productores de huevos confirmaron un total de unos 17,7 millones de dólares.

«Estamos extremadamente agradecidos por el servicio y los hallazgos del jurado», dijo Brandon Fox, un abogado que representa a los fabricantes de alimentos, en un comunicado. «Este fue un caso importante por muchas razones, y el premio del jurado reconoce su importancia».

Los abogados de los cuatro proveedores de huevos nombrados en la demanda no respondieron de inmediato a los mensajes telefónicos del viernes. Los documentos judiciales muestran que los acusados han negado las acusaciones.

Entre los proveedores de huevos se encuentra la empresa familiar de su ex presidente, John Rust, quien se postula para el Senado de los Estados Unidos en Indiana. En una declaración escrita sobre el veredicto, Rust dijo que la decisión del jurado «será apelada».

Estrategias detalladas

El jurado encontró que los proveedores de huevos exportaron huevos al extranjero para reducir la oferta general en el mercado interno, así como también limitaron el número de pollos a través de medios que incluyen espacio en jaulas, sacrificio temprano y reducción de parvadas, según documentos judiciales.

A los miembros del jurado se les dijo específicamente que no consideraran los cambios más recientes en el precio de los huevos durante sus deliberaciones.

Los fabricantes de alimentos que se unen como demandantes en la demanda contra los productores de huevos son Kraft Foods Global Inc., Kellogg Co., General Mills Inc. y Nestlé USA Inc.

El jurado determinó que los proveedores de huevos que participaron en la conspiración fueron Cal-Maine Foods Inc., United Egg Producers Inc., United States Egg Marketers Inc. y Rose Acre Farms Inc., una empresa del sur de Indiana anteriormente presidida por Rust.

Rose Acre Farms, que se identifica a sí misma como el segundo mayor productor de huevos de Estados Unidos, no estuvo de acuerdo con el veredicto del jurado en una declaración escrita.

Con información de VOA